N. 1 classificato T.J. Wagner ha scelto il Kentucky su Louisville

DJ WagnerL’anziano numero 1 delle superiori ha annunciato lunedì il suo impegno nel basket maschile del Kentucky, scegliendo i Wildcats invece di Louisville.

L’impegno di Wagner conferisce a John Calipari e al Kentucky la classe di reclutamento numero 1 nella nazione. Se i Wildcats finiscono in cima al ciclo – e l’impegno di Wagner lo sigilla – il Kentucky avrà una classe di reclutamento di alto livello per la settima volta da quando Calipari ha assunto a Lexington. Wagner è la quarta recluta numero 1 per i Wildcats sotto Calipari. Ombra tagliente, Nerlens Noël E Antonio Davis.

“È stata una decisione molto difficile e sono andato avanti e indietro per molto tempo. Ecco perché ci è voluto così tanto tempo”, ha detto Wagner a ESPN. “Sono molto a mio agio con la mia decisione. L’allenatore John Calipari è stato sempre onesto e corretto con me. Ha detto che sarebbe stato con me fino a quando le ruote non fossero cadute dalla macchina. Questo ha significato molto per me. Quando l’ho visto. Ho Ho potuto vedere l’intensità dell’allenatore, come ha disciplinato la sua squadra, come l’ha demolita.

“L’atmosfera in Kentucky è incredibile”, ha aggiunto. “Ci sono stato molte volte, ed è quello con cui mi sento più a mio agio.”

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Wagner è stato oggetto di un’intensa battaglia di reclutamento tra i rivali interni Kentucky e Louisville, con entrambi i programmi che avevano forti legami familiari. Calipari ha allenato il padre di Wagner, Dajuan, a Memphis, e l’allenatore del primo anno di Louisville Kenny Payne ha giocato nella squadra del campionato nazionale di Louisville del 1986 con il nonno di Wagner, Milt.

A maggio, Payne ha assunto Milt Wagner come direttore dello sviluppo dei giocatori e delle relazioni con gli ex studenti, in modo simile a Calipari che ha assunto Milt a Memphis nel 2000. la matrigna di Wagner, Karem WatkinsUna passeggiata nel Kentucky.

Mio fratello maggiore Kareem è nella squadra. “Ha fatto una grande differenza. Lo vedo, siamo molto vicini.

“Durante tutto il processo mio nonno è sempre stato mio nonno. Non ha mai cercato di farmi lavorare. Ha sempre detto cosa era meglio per me. È stato un mentore nella mia vita e mi ha aiutato a crescere come giocatore e come persona. Lo farà essere sempre lì. La famiglia prima di tutto. Nient’altro che amore per lui. Nient’altro.

Wagner, una guardia di 6 piedi e 3 della Camden High School (New Jersey), è stata considerata una delle migliori prospettive nella classe del 2023 dall’inizio della sua carriera liceale. Ha segnato una media di 18,8 punti e 4,9 assist la scorsa primavera ed estate con il programma NJ Scholars Grassroots sul circuito Nike EYBL, inclusi nove sforzi da 20 punti in 18 partite. Come studente delle superiori la scorsa stagione, Wagner ha segnato una media di 19,8 punti e ha portato Camden al campionato statale del New Jersey.

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Wagner ha contribuito a portare USA Basketball alla medaglia d’oro al Campionato mondiale FIBA ​​​​U17 del 2022, iniziando tutte e sette le partite e segnando una media di 9,0 punti, 3,1 rimbalzi e 2,9 assist.

Porta un vero spirito competitivo nel gioco; Il successo era molto importante per Wagner. È andato a USA Basketball con la mentalità di vincere una medaglia d’oro. Ha giocato al meglio in campo aperto. Può rimbalzare sulla difensiva e poi spingere la palla sul pavimento e sopra chiunque in classe. Mette molta pressione sulla difesa con la sua velocità nel segnare e la visione nell’assistere. È un playmaker che segna nello stampo della stella dei Cleveland Cavaliers Dario Ghirlanda.

Quando il gioco rallenta a metà campo, il miglioramento del perimetro di Wagner è stato un vantaggio. Sta imparando come orchestrare pick-and-roll, e fa sempre una penetrazione in discesa, entra nella vernice e finisce con un controllo del corpo di alto livello. È decisivo una volta che entra in campo, sapendo quando tirare, saltare e usare il suo galleggiante o ritirarsi da una squadra aperta per un tiro. In difesa, è efficace sulla palla e ha una buona anticipazione sulla palla.

Wagner si unisce a una classe del Kentucky che ora include quattro delle otto migliori prospettive nella classe 2023. Justin Edwards (n. 2), Aaron Bradshaw (n. 5) e Roberto Dillingham (n. 8) è già nell’ovile. Gatti selvatici n. Ha firmato anche il potenziale cliente 26 ° classificato Reed Shepherd.

È solo la terza volta negli ultimi 10 anni che una scuola ha avuto quattro dei primi 10 candidati nella stessa classe: Kentucky nel 2013, che aveva cinque dei primi nove, e Duke nel 2017.

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“Sto andando là fuori per vincere”, ha detto Wagner. “Vincere viene prima di tutto per me e voglio aiutare il Kentucky a vincere il più possibile”.

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