La Russia sta lottando per ricostituire le sue forze in Ucraina

I prigionieri di una colonia penale a San Pietroburgo stavano anticipando l’arrivo delle autorità, pensando che fosse una sorta di ispezione. Invece, uomini in uniforme sono venuti e hanno offerto loro l’amnistia, se avessero accettato di combattere a fianco dell’esercito russo in Ucraina.

Nei giorni seguenti, una dozzina o più di persone hanno lasciato il carcere, secondo una donna il cui fidanzato stava scontando una pena lì. Parlando in condizione di anonimato per paura di ritorsioni, ha detto che il suo ragazzo non era tra i volontari e che, anni dopo la sua condanna, “non poteva pensarci”.

La Russia continua a subire perdite nella sua invasione dell’Ucraina, ormai prossimo al suo sesto mese, il Cremlino ha rifiutato di annunciare una smobilitazione su vasta scala, qualcosa che potrebbe essere troppo sgradevole per il presidente Vladimir Putin. Ciò ha portato a una campagna di reclutamento clandestina che prevedeva l’uso di prigionieri per coprire la carenza di manodopera.

Ciò arriva tra le notizie secondo cui centinaia di soldati russi si rifiutano di combattere e cercano di lasciare l’esercito.

“Stiamo assistendo a un esodo di massa di persone che vogliono lasciare la zona di guerra, persone che hanno prestato servizio per molto tempo e che hanno recentemente firmato contratti”, ha affermato Alexei Tabalov, un avvocato che gestisce la Legge sulla scuola dell’obbligo. Gruppo di supporto.

Il gruppo ha ricevuto richieste da parte di uomini che vogliono rescindere i loro contratti, “e personalmente ho l’impressione che tutti siano pronti a scappare”, ha detto Tabalov all’Associated Press. “Il Ministero della Difesa sta scavando a fondo per trovare persone che possano essere persuase a prestare servizio”.

Sebbene il ministero della Difesa neghi che siano in corso “attività di mobilitazione”, i funzionari sembrano fare di tutto per sostenere il reclutamento. Cartelloni pubblicitari e annunci sui trasporti pubblici in varie regioni, che proclamano “Questo è lavoro”, esortano gli uomini a arruolarsi nell’esercito professionale. I funzionari hanno istituito centri di reclutamento mobili in alcune città, incluso il sito di una mezza maratona in Siberia a maggio.

Le amministrazioni regionali creano “battaglioni di volontari” che vengono pubblicizzati dalla televisione di stato. Il quotidiano economico Kommersant ha contato almeno 40 aziende in 20 regioni in cui i funzionari hanno promesso ai volontari stipendi mensili che vanno da $ 2.150 a quasi $ 5.500 e bonus.

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L’AP ha trovato migliaia di aperture sui siti web di ricerca di lavoro per vari professionisti militari.

L’esercito britannico ha dichiarato questa settimana che la Russia ha creato una nuova importante forza di terra chiamata 3° Corpo d’armata da “battaglioni di volontari”, alla ricerca di uomini sotto i 50 anni e che richiedono solo un’istruzione secondaria, offrendo loro “bonus in denaro redditizi”. vengono inviati in Ucraina.

Ma mentre quei rapporti non possono essere verificati in modo indipendente, sui media sono emerse lamentele secondo cui alcuni non hanno ricevuto il denaro promesso.

Tabalov ha affermato che all’inizio di agosto ha iniziato a ricevere diverse richieste di assistenza legale da parte di riservisti a cui è stato ordinato di partecipare a due mesi di addestramento nelle aree vicino al confine con l’Ucraina.

Il reclutamento di prigionieri è in corso nelle ultime settimane in sette regioni, ha affermato Vladimir Osekin, fondatore del gruppo per i diritti dei prigionieri Gulagu.net, citando i prigionieri ei loro parenti contattati dal suo gruppo.

Questa non è la prima volta che le autorità usano una tattica del genere, poiché l’Unione Sovietica ha utilizzato “battaglioni di prigionieri” durante la seconda guerra mondiale.

Non solo Russia. All’inizio della guerra, il presidente ucraino Volodymyr Zelensky ha promesso l’amnistia al personale militare dietro le sbarre se si fosse offerto volontario per combattere, anche se non è chiaro se ne sia derivato qualcosa.

Ozekin ha affermato che nella situazione attuale non è il Ministero della Difesa a reclutare i prigionieri, ma piuttosto l’oscuro braccio militare privato russo, il Gruppo Wagner..

Yevgeny Prigozhin, noto come “lo chef di Putin” per via dei suoi accordi di catering con il Cremlino, e manager e finanziere di Wagner, ha ignorato le notizie secondo cui ha visitato le carceri per reclutare criminali. Prigogine in realtà nega di avere qualcosa a che fare con Wagner, che avrebbe inviato appaltatori militari in luoghi come la Siria e l’Africa subsahariana.

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Secondo Osechkin, i prigionieri con esperienza nell’esercito o nelle forze dell’ordine inizialmente si sono offerti volontari per andare in Ucraina, ma in seguito è stato esteso a prigionieri di diversa estrazione. Attratto dalle promesse di grandi stipendi ed eventuale amnistia, ha stimato che a fine luglio circa 1.500 avrebbero potuto presentare domanda.

Ora, molti di quei volontari – o le loro famiglie – lo stanno contattando, cercando di uscire dai loro doveri, dicendogli: “Non ci voglio proprio andare”.

Le offerte di lasciare il carcere sono un “barlume di speranza” per la libertà, secondo il suo ragazzo, che sta scontando una pena in una colonia penale a San Pietroburgo. Ma le disse che otto degli 11 volontari in Ucraina erano morti. Ha detto che uno dei volontari si è pentito della sua decisione e non credeva che sarebbe tornato vivo.

Il suo resoconto non poteva essere verificato in modo indipendente, ma era coerente con diversi rapporti di media russi indipendenti e gruppi per i diritti umani.

Secondo quei gruppi e avvocati militari, alcuni soldati e funzionari delle forze dell’ordine si sono rifiutati di schierarsi in Ucraina o stanno cercando di tornare a casa dopo settimane o mesi di combattimenti.

In primavera sono emerse notizie dei media su alcune truppe che si rifiutavano di combattere in Ucraina, ma i gruppi per i diritti umani e gli avvocati hanno iniziato a parlare del numero di centinaia di rifiuti il ​​mese scorso.

A metà luglio, la Free Buryatia Foundation ha riferito che circa 150 uomini erano riusciti a infrangere i loro contratti con il Ministero della Difesa e sono tornati dall’Ucraina in Buriazia, nella Siberia orientale, che confina con la Mongolia.

Alcuni veterani subiscono delle conseguenze. Tabalov, un avvocato di assistenza legale, ha detto che circa 80 soldati che hanno cercato di annullare i loro contratti sono stati detenuti nella città russa di Priyanka nella regione di Luhansk, nell’Ucraina orientale, secondo i loro parenti. La scorsa settimana, il centro di detenzione di Priyanka è stato chiuso a causa dell’attenzione dei media, ha affermato.

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Ma il genitore di un agente che è stato arrestato dopo aver cercato di rescindere il suo contratto ha detto all’AP questa settimana che alcuni sono ancora detenuti in altre parti della regione. I genitori hanno chiesto di non essere identificati per motivi di sicurezza.

Tabalov ha detto che un militare può rescindere il suo contratto per un motivo convincente, di solito non difficile, anche se la decisione di solito spetta al suo comandante. Ma aggiunse: “In uno stato di ostilità, anche un generale non accetterebbe una cosa del genere, perché dove troverebbero uomini per combattere?”

Alexandra Garmazhapova, capo della Free Buryatia Foundation, ha detto ad AP che i soldati ei loro parenti si sono lamentati del fatto che i comandanti hanno strappato gli avvisi di licenziamento e hanno minacciato di perseguire “coloro che si sono rifiutati”. Alla fine di luglio, la fondazione ha dichiarato di aver ricevuto centinaia di richieste da giocatori che volevano rescindere i loro contratti.

“Ricevo messaggi ogni giorno”, ha detto Karmajabova.

Tabalov ha detto che alcuni soldati si sono lamentati di essere stati fuorviati su dove stavano andando e non si aspettavano di finire in una zona di guerra, mentre altri erano stanchi di combattere e non potevano continuare.

Di tanto in tanto, ha detto l’avvocato, sembravano motivati ​​da convinzioni contro la guerra.

L’analista militare Michael Goffman ha affermato che la Russia continuerà ad affrontare problemi con i soldati che si rifiutano di combattere, ma non si dovrebbe sottovalutare la capacità della Russia di “fare pasticci con le mezze misure”.

In un recente podcast, Goffman, direttore del Russia Studies Program presso il Center for Naval Analyses con sede in Virginia, ha dichiarato: “Avranno molte persone che se ne andranno o fondamentalmente non vogliono essere utilizzate. . “E hanno fatto molti passi per tenere le persone in riga. Ma alla fine, non c’è molto che possono fare.

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Segui la copertura di AP sulla guerra in Ucraina su https://apnews.com/hub/russia-ukraine

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