I tagli alla produzione di petrolio dell’OPEC+ mostrano un battibecco tra Biden e i reali sauditi

WASHINGTON/LONDRA, 8 ott (Reuters) – La decisione dell’OPEC+ di tagliare questa settimana la produzione di petrolio nonostante la forte opposizione degli Stati Uniti ha ulteriormente teso le relazioni già tese tra la Casa Bianca del presidente Joe Biden e la famiglia reale dell’Arabia Saudita, uno dei più fedeli alleati di Washington in Medio Oriente . , secondo interviste con circa una dozzina di funzionari ed esperti governativi a Washington e nel Golfo.

Le fonti affermano che la Casa Bianca ha fatto pressioni per bloccare i tagli alla produzione dell’OPEC. Biden spera di impedire che i prezzi della benzina negli Stati Uniti aumentino di nuovo prima delle elezioni di medio termine in cui i suoi Democratici stanno combattendo per mantenere il controllo del Congresso degli Stati Uniti. Washington vuole tagliare le entrate energetiche della Russia durante la guerra in Ucraina.

L’amministrazione statunitense ha esercitato pressioni sull’OPEC+ per settimane. Nei giorni scorsi, alti funzionari statunitensi dei gruppi dell’energia, della politica estera e dell’economia hanno esortato le loro controparti estere a votare contro i tagli alla produzione, secondo due fonti che hanno familiarità con le discussioni.

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Amos Hochstein, il principale inviato per l’energia di Biden, il funzionario della sicurezza nazionale Brett McCurk e l’inviato speciale dell’amministrazione in Yemen Tim Lenderking hanno visitato l’Arabia Saudita il mese scorso per discutere di questioni energetiche, inclusa la decisione dell’OPEC+.

Non sono riusciti a prevenire i tagli alla produzione, come ha fatto Biden dopo la sua visita di luglio.

I funzionari statunitensi hanno cercato di posizionare “la Russia contro di noi”, ha spiegato una fonte delle discussioni, dicendo ai funzionari sauditi che dovevano fare una scelta.

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Quell’argomento è fallito e la fonte ha affermato che i sauditi hanno detto agli Stati Uniti che se volevano più petrolio sul mercato, avrebbero dovuto iniziare a produrne uno proprio.

Secondo i dati della US Energy Information Administration, gli Stati Uniti sono il primo produttore mondiale di petrolio e il loro principale consumatore.

L’ufficio media del governo saudita non ha risposto alle richieste inviate via e-mail a Reuters di commenti sulle discussioni del CIC.

“Ci preoccupiamo prima degli interessi dell’Arabia Saudita e poi degli interessi dei paesi OPEC e OPEC+ che si fidano di noi”, ha detto mercoledì il ministro dell’Energia Prince Abdulaziz alla TV saudita.

Ha detto che l’OPEC sta soppesando i suoi interessi “con gli interessi del mondo, perché abbiamo interesse a sostenere la crescita dell’economia globale e a fornire forniture energetiche nel miglior modo possibile”.

La gestione da parte di Washington dell’accordo nucleare iraniano e il ritiro del sostegno alle operazioni militari offensive della coalizione a guida saudita in Yemen hanno sconvolto i funzionari sauditi, come le azioni contro la Russia dopo l’invasione dell’Ucraina del febbraio 2022.

La spinta degli Stati Uniti per un tetto massimo sul prezzo del petrolio russo sta causando incertezza, ha detto a Bloomberg TV il ministro dell’Energia, il principe Abdulaziz bin Salman, dopo i tagli dell’OPEC, citando una “mancanza di dettagli e ambiguità” su come sarebbe implementato.

Una fonte descritta dai funzionari sauditi ha affermato che il regno prevede “un meccanismo di controllo dei prezzi non di mercato che potrebbe essere utilizzato da un gruppo di consumatori contro i produttori”.

Le vendite guidate da Biden di 180 milioni di barili di petrolio a marzo hanno esercitato pressioni al ribasso sui prezzi del petrolio di riserva strategica degli Stati Uniti. L’OPEC+ ha dichiarato a marzo che smetterà di utilizzare i dati dell’Agenzia internazionale per l’energia (IEA), un osservatore petrolifero occidentale, a causa delle preoccupazioni guidate dai sauditi secondo cui gli Stati Uniti hanno troppa influenza.

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Giovedì, Biden ha definito la decisione saudita “una delusione” e ha affermato che Washington potrebbe intraprendere ulteriori azioni sul mercato petrolifero.

“L’OPEC Plus è chiaramente in collusione con la Russia”, ha detto mercoledì la portavoce della Casa Bianca Karine Jean-Pierre. Non ha spiegato come i tagli alla produzione avrebbero influenzato le relazioni tra Stati Uniti e Arabia Saudita. Al Congresso degli Stati Uniti, i Democratici di Biden hanno parlato del ritiro delle truppe americane dall’Arabia Saudita e del ritiro delle armi.

“L’obiettivo di vendere armi agli stati del Golfo nonostante le violazioni dei diritti umani degli stati del Golfo, la stupida guerra in Yemen, il lavoro contro gli interessi degli Stati Uniti in paesi come la Libia, il Sudan, ecc., Ho pensato che quando è arrivata una crisi internazionale, gli stati del Golfo sceglierebbero gli Stati Uniti rispetto a Russia/Cina”, ha affermato il senatore Chris Murphy su Twitter.

Venerdì il ministro degli Esteri saudita Adel al-Jubeir ha detto a Fox News che “l’Arabia Saudita non politicizza le decisioni petrolifere o petrolifere” quando gli è stato chiesto delle critiche degli Stati Uniti.

“Con tutto il rispetto, il motivo per cui hai prezzi elevati negli Stati Uniti è perché hai un deficit di raffinazione che esiste da oltre 20 anni”, ha aggiunto.

Il principe ereditario e Biden

Settimane dopo l’insediamento di Biden, Washington ha rilasciato una dichiarazione che collega l’uccisione del giornalista Jamal Khashoggi nel 2018 al principe ereditario Mohammed bin Salman.

Il figlio di re Salman, Prince, 86 anni, ha negato di aver ordinato l’omicidio, ma ha ammesso che è avvenuto “sotto la mia sorveglianza”.

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I suoi avvocati hanno sostenuto in un tribunale degli Stati Uniti che il principe aveva prestato giuramento come primo ministro il mese scorso, il che lo esenta dal processo per la morte di Khashoggi.

Il viaggio di Biden a Jeddah, in Arabia Saudita, a luglio per un vertice del Golfo mirava a migliorare i legami, ma ha anche rivolto dure critiche a bin Salman per l’omicidio di Khashoggi.

Ben Cahill, ricercatore presso il Center for Strategic and International Studies, ha affermato che i sauditi sperano che i tagli alla produzione diano all’OPEC+ il controllo sui prezzi del petrolio e garantiscano entrate petrolifere sufficienti per proteggere il loro paese dalla recessione.

“Il rischio macroeconomico sta peggiorando continuamente, quindi devono rispondere”, ha affermato Cahill. “Sanno che un taglio irriterebbe Washington, ma gestiscono il mercato”.

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Reportage di Steve Holland, Timothy Gardner e Jared Renshaw a Washington; Dmitry Zhdannikov a Londra, Aziz El Yaakoubi a Riyadh, Ghaida Gantous a Dubai e Ahmed Tolba al Cairo. Montaggio di Heather Timmons, David Gregorio e Jane Merriman

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